Alexander Cocktail Bar & Ron Montero: un maridaje perfecto

Hace muchos, muchos años que D. Julio Maya dejó su tierra natal, Morata de Jalón (Zaragoza), para conocer de primera mano lo que sucedía en lugares tan dispares como Barcelona, Mallorca, Fuengirola o Marbella. 

Ciudades que en los años 60-70 se llenaban de extranjeros para conocer lo más preciado de nuestra península: la costa mediterránea y el calor del sol. Es allí donde se nutre de los nuevos locales de moda, del cosmopolitismo, de los ambientes exclusivos y como no, del turismo. Con esa experiencia aprendida, e ilustrado por los ambientes más selectos del momento, inaugura Alexander Cocktailbar & Speakeasy Club en Granada, todo un desafío para la época.

Un cocktail-bar con casi cincuenta años de historia y que por supuesto, sigue manteniendo el mismo espíritu, esencia y filosofía de sus albores, aunque con la impronta ligeramente actualizada gracias a su hijo, Alfonso Maya, actual propietario.

Alfonso es un “rara avis”. Dejó de lado su profesión de médico, entregándose en cuerpo y alma a la coctelería al más puro y empírico estilo de John Locke y David Hume, consumiendo de manera enfermiza cualquier manual, recetario, ensayo o revista especializados en la materia y nutriéndose de un sin fin de experiencias viajando por todo el mundo. Solo así ha conseguido que Alexander sea a día de hoy un referente en el panorama nacional e internacional. 

Os pondré en antecedentes, no es un local al uso donde tomar una copa, no. Alexander,  es muy diferente, es una obra de arte en sí misma que a su vez es portadora de las artes más exquisitas.

Desde que entras, te sumerges en un océano de exotismo y buen gusto donde abunda la flora estacional, recogida y acomodada elegantemente. De sus paredes cuelgan grandes espejos, láminas y grabados, tipo Forest, de campiñas inglesas con caballos y algún bodegón. Piezas de colección de varias centurias, que colecciona con admiración, descansan colocadas milimétrica y ordenadamente en vitrinas de cristal como pequeños tesoros. Y esos sillones y sofás de terciopelo junto a mesas marmoladas y un manto infinito de alfombras que invitan al noble arte del susurro.

Todo conforma una atmósfera bucólica y romántica de la que te sientes atraído desde el primer momento. Atracción que va acompañada de las artes en la alquimia espirituosa o ars combinatoria. Sólo tienes que pedir un cóctel para comprobar en primera persona de lo que hablo, pero no lo digo yo… lo dicen escritores y críticos en la materia mundialmente conocidos como Matt Pietrek en su libro “Minimalist Tiki” y lo avalan numerosos premios y reconocimientos internacionales como el de “Mejor Bar del sur de España en los premios Coaster Award 2016 de la World Class -estrellas Michelin de la mixología-, y cuyo emblema como embajada luce con orgullo en la entrada.

Sus cócteles te invitan a viajar, solo dependerá del que elijas de la carta, pero si lo que quieres es una inmersión completa en el cosmos alexandrino, lo mejor es el Freestyle, que supone adentrarse en la mente creativa de este mixólogo y por lo tanto dejar que sea él quien busque la armonía perfecta para cada momento. Esta profesión no está carente de ciertas dotes como psicoanalista así que, no te quepa duda, desde que abres la cortina de este vergel, se te está haciendo un traje a medida servido en copa.

Puedes volar con ellos a cualquier lugar del mundo al primer sorbo: con un mojito a La Bodeguita del Medio en Cuba; al más exótico Tahití como si de un cuadro de Gauguin se tratara; vivirás dentro de Mad Men con su Old Fashioned y por un instante levitarás por las calles de Manhattan a bordo de unos Louboutin tras un leve trago de su Cosmopolitan.

Hablo de esos que oímos aquí y allá, pero en el mundo de Alexander, estos no son los protagonistas, porque es la fantasía y su universo onírico los que te llevarán a degustar sus más preciadas exquisiteces, si es que te dejas llevar.

El Alquimista Maya imagina, piensa y luego lo lleva a término mediante elaboraciones que no conocen límite. No duda un instante en recolectar hierbas, frutos o especias no solo para decorar, si no para desarrollar sus propios jugos, siropes, falernums, maceraciones y toda clase de recetas deliciosas. Ese es el espíritu creativo, romántico e imparable que tanto le caracteriza. 

Conociendo de antemano todo esto y dada la amistad que tenemos le propuse otra de mis locas ideas: – A tí, ¿a qué te sabe Granada? – sorprendido pero ilusionado, puso su psique en modo creador y empezamos a trabajar en ello.

Sólo le puse una condición indispensable: que el cóctel “We Love GRX” fuera con un espirituoso de Granada, pues debemos ensalzar nuestra cultura y nuestros productos, en definitiva, nuestra tierra. Inmediatamente ambos pensamos en la misma familia, la de Ron Montero.

Unos ligeros apuntes sobre Ron Montero

El ron proviene del azúcar de caña, ingrediente que fue introducido en la costa de Motril de mano de los árabes sirviendo como especia más que como endulzante, de hecho lo usaban para perfumar los platos. 

Las tierras de la caña de azúcar tomaron gran protagonismo tras la conquista de los Reyes Católicos exportando este producto por primera vez a las Américas en los viajes de Cristóbal Colón, después llegó a toda Europa y más tarde a las islas del Índico y del Pacífico. 

En el s. XIX se inicia el despegue de una gran industria azucarera en nuestra tierra con maquinaria traída de Inglaterra y Francia pero pronto se vió frenada por múltiples factores, sufriendo al mismo tiempo importantes altibajos donde se impuso el avance de otros cultivos subtropicales en los denominados terrenos cañeros, además del importante desarrollo urbanístico que iba en aumento.

Para poner fin a esta decadencia surge la Bodega Ron Montero, fundada en 1963 por D. Francisco Montero (q.e.p.d), o como le llaman cariñosamente “el tío Paco”, porque Tío Paco, sigue en vivo en los corazones de todos los que forman el equipo de Ron Montero.

Emprendedor, trabajador incansable, generoso, de espíritu austero y amante de su tierra, Motril, no paró en su quehacer diario hasta realizar lo que él denominaría un “ron perfecto” hecho por supuesto, con melaza fresca.

Sin hijos, deja el legado a su sobrino Joaquin, su mujer Mª Elena y la hija de ambos, Andrea. Este hecho, supuso un antes y un después muy importante en la historia de la Saga de los Montero. Manteniendo los valores y el espíritu incansable del tío Paco se propusieron situar la Bodega en el lugar que le correspondía, para ello dieron un giro de 360º. Acometieron una importante obra reformándola por completo, modernizando sus instalaciones. Le dieron un toque elegante y distinguido adecuado a los nuevos tiempos para hacerla más atractiva al visitante, porque no olvidemos que la Bodega Ron Montero, se puede visitar. Realizaron un necesario y conveniente mantenimiento de las barricas de ron que desde el año 1963 no se había hecho, y se implantó un plan de marketing para hacer crecer su marca.

La adaptación a los nuevos tiempos era fundamental y lo han conseguido con creces recogiendo el fruto de años de trabajo y constancia, apostando por la proyección de su ron a nivel nacional e internacional.

Desde aquí, quisiera agradecer a Alfonso por decir siempre “Sí”. Por sus conversaciones que tanto ilustran y en las que ponemos en común mil millones de ideas, por promover nuestra cultura y sobre todo por ser un todo un caballero S.I.C. (sensible, inteligente y culto).

Gracias a la familia de Ron Montero, Martín-Targa y a su director general Antonio Robles por acoger esta bonita idea en la que el protagonista es vuestro Ron Plata que aporta ese toque tan sofisticado a nuestro cocktail.

El cocktail: We Love GRX by Alfonso Maya, alquimista, mixólogo, librepensador.

“#WeLoveGRX es un cocktail inspirado en las cuatro mujeres que conforman este proyecto granadino. Es una preparación equilibrada cuyo sabor es como una puesta de Sol navegando por la Costa Tropical”, Alfonso Maya dixit.

Ingredientes

  • Cacao infusionado en Ron plata y Palo Cortado
  • Licor de lima kaffir
  • Crema de coco elaborada con mermelada de AOVE Sacromonte
  • Zumo de lima
  • Bitters de piña y cardamomo
  • Técnica de Hard shake
  • Servido en copa Nick&Nora

English version

It has been many, many years since Mr. Julio Maya left his homeland, Morata de Jalón (Zaragoza), to learn what was happening in towns as diverse as Barcelona, Mallorca, Fuengirola and Marbella. 

Cities that in the 60-70’s were full of foreigners who came to get to know the most precious thing of our country: the Mediterranean coast and the sun. It is in those cities where he is nourished of the new fashionable places, of the cosmopolitanism, of the exclusive environments and as not, of the tourism. With this experience learned and illustrated by the most select environments of the moment, Alexander Speak Easy opens in Granada, a real challenge for that time.

A cocktail bar with almost fifty years of history and which, of course, still maintains the same spirit, essence and philosophy of its beginnings, thanks to his son, Alfonso Maya, the current owner.

Alfonso is a «rara avis». He left aside his profession as a doctor, devoting himself  to cocktails in the purest and most empirical style of John Locke and David Hume, reading in a sickly way any manual, recipe book, essay or magazine specialized in the theme and nourishing himself with an endless number of experiences travelling around the world. This is the only way he has managed to make Alexander a reference in the national and international scenario. 

I will put you in background, it is not a common place to have a drink, no. Alexander, is very different, is a work of art bearer of the most exquisite senses.

From the moment you go in, you are immersed in an ocean of exoticism and good taste where seasonal flora abounds, collected and elegantly arranged by himself. From its walls hang large mirrors,  Forest type of English countryside with horses and some still life. Collector’s pieces of several centuries, which he collects with admiration, rest placed millimetrically and orderly in glass showcases like small treasures. And those velvet armchairs and sofas next to marble tables and an infinite mantle of carpets that invite you to the noble art of whispering.

Everything forms a bucolic and romantic atmosphere that you feel attracted to from the very first moment. Attraction that goes hand in hand with the alchemy or ars combinatoria. You only have to ask for a cocktail to see for yourself what I’m talking about, but I don’t say it… it’s said by writers and critics in this field who are known worldwide, such as Matt Pietrek in his book «Minimalist Tiki», and also, it’s endorsed by  international awards and recognitions such as «Best Bar in Southern Spain at the Coaster Award 2016 of the World Class -Michelin stars of mixology-, and whose emblem as an embassy proudly displays at the main entrance.

His cocktails invite you to travel, it will only depend on which one you choose from the menu, but if what you want is a complete immersion in the Alexander world, the best thing is Freestyle, which means getting inside the creative mind of this mixologist and therefore letting him be the one who seeks the perfect harmony for each moment. This profession is not lacking in certain qualities as a psychoanalyst so, do not doubt, since you open the curtain of this garden, you are being made a custom-made suit served in a glass.

You can fly with them anywhere in the world at the first sip: with a mojito to La Bodeguita del Medio in Cuba; to the most exotic Tahiti as if it were a painting by Gauguin; you will live inside Mad Men with its Old Fashioned and for an instant you will levitate through the streets of Manhattan aboard some Louboutins after a light drink of their Cosmopolitan.

I’m talking about those we hear here and there, but in Alexander’s world, these are not the protagonists, because it is fantasy and his dream world that will lead you to taste his most precious drinks, if you let yourself go.

Alfonso  imagines, thinks and then carries it out through elaborations that know no limits. He does not hesitate for a moment to collect herbs, fruits or spices not only to decorate his cocktails, but also to develop his own juices, syrups, falernums, macerations and all kinds of delicious recipes. That is the creative, romantic and unstoppable spirit that so characterizes him. 

Knowing all this beforehand and given the friendship we have, I proposed another of my crazy ideas: – What does Granada taste like to you? – Surprised but excited, he put his mind into creative mode and we started working on it.

I only set one condition: that the «We Love GRX» cocktail should be with a spirituous liquor from Granada, as we must promote our culture and our products, in short, our land. Immediately we both thought of the same family, that of Ron Montero.

A few notes about Ron Montero

Rum comes from cane sugar, an ingredient that was introduced to the coast of Motril by the Arabs, using it as a spice rather than a sweetener, in fact they used it to perfume the dishes. 

The lands of sugar cane took on great importance after the conquest of the Catholic Kings, exporting this product for the first time to the Americas in the voyages of Christopher Columbus, then it reached all of Europe and later the Indian and Pacific islands. 

In the 19th century, a great sugar industry began to take off in our land with machinery brought from England and France, but it was soon stopped by many factors, suffering at the same time important ups and downs where the advance of other subtropical crops in the so-called sugar cane lands was imposed, in addition to the important urban development that was increasing. 

To put an end to this decline, Bodega Ron Montero was founded in 1963 by Mr. Francisco Montero (r.i.p), or as he is affectionately called «Uncle Paco», because uncle Paco, is still alive in the hearts of all those who make up Ron Montero’s staff.

Entrepreneur, tireless worker, generous, with an austere spirit and a lover of his land, Motril did not stop in his daily work until he made what he would call a «perfect rum» made of fresh molasses, of course.

Childless, he leaves the legacy to his nephew Joaquin, his wife Mª Elena and their daughter Andrea. This was a very important turning point in the history of the Montero´s family. Maintaining the values and tireless spirit of Uncle Paco, they set out to put the winery in its rightful place by making a 360º turn. They undertook an important project, completely reforming and modernising their facilities. They gave it an elegant and distinguished touch adapted to the new times to make it more attractive to the visitor, because let’s not forget that the Ron Montero Winery can be visited. They carried out a necessary and convenient maintenance of the rum barrels that had not been done since 1963, and a marketing plan was implemented to make their brand grow.

Adapting to the new times was fundamental and they have achieved this by collecting the fruit of years of work and perseverance, betting on the projection of their rum at a national and international level.

From here, I would like to thank Alfonso for always saying «Yes». For his conversations that illustrate so much and in which we share a billion ideas, for promoting our culture and above all for being a true S.I.C. (sensitive, intelligent and cultured).

Thanks to the family of Ron Montero, Martín-Targa and his DG Antonio Robles for welcoming this beautiful idea in which the protagonist is your Silver Rum that brings such a sophisticated touch to our cocktail.

The cocktail: We Love GRX by Alfonso Maya, alchemist, mixologist, freethinker.

«WeLoveGRX» is a cocktail inspired by the four women who make up this project from Granada. It is a balanced preparation whose flavour is like a sunset sailing along the Costa Tropical», Alfonso Maya dixit.

Ingredients

  • Ron Plata and Palo Cortado Infused with Cocoa
  • Kaffir lime liqueur
  • Coconut cream made with EVOO Sacromonte jam
  • Lime juice
  • Pineapple and cardamom bitters
  • Hard shake technique
  • Served in a Nick & Nora cup

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